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Kenia Diariamente #6 – Nicole Rademacher

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 Por Nicole Rademacher (desde Kenia)

Parece ser que cada niño de escuela sabe como decir “How are you?”. Es un cántico que hacen. Un “mzungu” (persona blanca, literalmente traducido como “andariego”) está en la calle y todos los alumnos inmediatamente comienzan con el cántico “ouryou?” y repiten.

Sí, simpático al principio, y quizás les respondía, “fine and you?” cuando recién llegué . Pero ahora, los despido sabiendo que esto es una respuesta de memoria. Pero hay aquellos niños que en realidad quieren entablar una conversación (o lo intentan). Aquellos que sonríen, son curiosos y buscan algún tipo de interacción. Me sonrío detras de ellos, les muevo la mano despidiéndome o a veces, estrechamos las manos.

A menudo los alumnos te siguen, sobre todo en áreas menos pobladas. ¿Estarán protegiéndome? Probablemente solamente estén interesados en los “mzungu”. Me hace preguntarme como debo parecerles a ellos. Mientras más occidental soy, la “diversidad” se convierte en algo que no logro notar hasta que ya no está. Más aún, siempre me enseñaron que debía ignorar o “no mirar fijamente” a los que eran considerablemente “diferentes”.  Aquí, ellos te miran fijamente, te gritan (sí, hasta “OBAMA” me han gritado, aunque no pienso que fue porque sospecharan que yo era norteamericana).

La historia más encantadora que puedo compartir de esto, fue en el autobús. Como yo estaba sentada en el pasillo cerca de la mitad del autobús, observé para verificar a todos mis compañeros de viaje. Casi inmediatamente después de que una madre con un bebé abrigado en un kanga pasara de la mano con otra hija, sentí un tirón detrás de mi cabeza. Miré detrás de mí, pero todo lo que veía eran espaldas. El paseo era tranquilo, pero en el Hospital Kenyatta (una parada muy ocupada cerca del final de mi viaje), otra vez miré a los otros pasajeros mientras se iban. La madre pasó y al mismo tiempo sentí un tirón. Inmediatamente me di vuelta para ver al culpable: la mayor de las dos hijas de la mujer, de no más de 7 u 8.  Le sonreí.  Ella tímidamente apartó la mirada, y se apresuró hacia donde su madre y su hermana menor.

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Nicole Rademacher está actualmente en Nairobi y hasta comienzos de mayo en labores de investigación y documentación del ritual domestico en Kenia, para su actual proyecto “Tierra Común”.  Esto es posible gracias a The North Carolina Arts Council, EEUU y a algunas donaciones privadas o patrocinadores.

Traducción:  Gladys Igor

Revisión de Textos:  Nicolás Kliwadenko

Ikenga Super Stars of Africa (1977)

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Los Ikenga “super stars” de Africa, liderados por Vincent Okoroego, un antiguo miembro de Steven Osita Osadebe’s fueron uno de los mas importantes  representantes del estilo Igbo “guitar Highlife”  en los setentas y ochentas en Nigeria.  Los Ikenga llamaron su estilo musical como “Ikwolilikwo”, una más rápida forma de Highlife popularizada por Oliver de Coque y Godwin Kabaka de los “Oriental Brothers”, entre otros.

La banda grabó varios sencillos, mientras se convertían en una de las más queridas bandas nigerianas de todos los tiempos, no solo en su tierra sino en toda Africa y también en Europa.

Ha sido bastante rumoreado que “Nkengas en Londres” fue una cinta robada a Ositas Osadebe por Okoroego y otros miembros de Nigeria Sound Makers que abandonaron el grupo a principios de los setentas y ante la falta de pruebas para desmentir tal rumor, todo hace parecer que así fue.  “Nkengas en Londres” no sonó como cualquier otra grabación de Ikengas, como por ejemplo “Ikengas en Africa”.  Las voces, los instrumentos e incluso los comentarios al principio de las canciones, son todos clásicamente Osadebe.

Los Ikenga tuvieron numerosos cambios y deserciones en su formación durante los años en que fueron básicamente un grupo Igbo, pasado el tiempo fueron tomando un carácter más amplio, reclutando músicos de otros grupos étnicos y también de Camerún.  En este sentido ellos fueron parte de un amplio movimiento en la música nigeriana de fines de los setentas y principios de los ochentas que yo llamo “pidgin Highlife” una tendencia que incluyó artistas como Prince Nico Mbarga quien cantó principalmente en “pidgin” o “broken english” más que en lenguas vernáculas, género que desapareció a principios de los ochentas de igual forma que los Ikenga.

   Traducción a cargo de Sebastián Arenas (Chile)

   Selección Musical Nicolás Kliwadenko

Rail Band – Buffet Hotel de la Gare Bamako

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La legendaria banda que ha sido una institución en Mali desde los tardíos sesentas, Super Rail Band (Super banda del Riel), mezclaba instrumentos tradicionales africanos con Guitarras eléctricas, conducidos por la hipnotizante presencia del cantante y guitarrista Djelimady Tounkara.  La SuperRailBand nació de un subsidio del gobierno de Mali en los años cincuentas que se daba a grupos locales para integrar tradiciones folclóricas indígenas en su música, incluyendo canciones Mandingo Jeli y canciones “de caza”, las cuales la banda mezclaba con ritmos de danza Afrocubano, con guitarras eléctricas y baterías Traps.  Por años la banda ancló una animada escena internacional en el “dance bar”  operado por la Compañía Mali Rail, en la estación de trenes de Bamako, la capital de Mali.

Traducción a cargo de Leonardo Pacheco.

Selección Musical Nicolás Kliwadenko