Un verdadero destino “secreto” en África es la perla, aún por descubrir, de São Tomé, con excelentes playas, una selva tropical volcánica, la cálida arquitectura portuguesa, la cultura criolla y la hospitalidad africana.

Si al viajero le gustan las playas tropicales, un ambiente exótico, una comunidad acogedora local y no demasiados turistas deambulando alrededor, se debería preguntar por qué no ha descubierto antes la isla de São Tomé, y se debería visitar antes de que el resto del mundo, inevitablemente, la descubra.

São Tomé alberga la capital con el mismo nombre del más pequeño país de África, São Tomé y Príncipe, que consta de sólo dos islas volcánicas en el Golfo de Guinea, al norte del ecuador. Una antigua colonia portuguesa convertida ahora en una democracia en vías de desarrollo, el país, con un PIB menor a muchas empresas, es demasiado pequeño para hacerse eco en los medios de comunicación internacionales, o incluso para comercializar el potencial de su turismo.

Mientras la isla de Príncipe es bastante llana y muy poco pobladas, la isla de São Tomé, con su volcán inactivo, cuenta con un espectacular paisaje, bosques tropicales y las plantaciones de cacao que la hacen mantenerse siempre verde, así como una cantidad suficiente alta de habitantes que como para proporcionar una sensación urbana y adecuados servicios.

Y luego están por supuesto, las playas, algunas de las cuales tienen hermosas arenas volcánicas negras. Ni siquiera tiene hay que salir de la capital para nadar en esta esquina interior africana del Atlántico. La ciudad de São Tomé tiene un encanto colonial, con un algo destartalado paseo marítimo, playa con rocas, palmeras y árboles majestuosos que proporcionan sombra a la playa de la ciudad.

Saliendo de la capital, a pocos kilómetros al norte, se encuentra una de las mejores playas, Praia das Conchas. Las arenas blancas, las aguas perfectamente cristalinas, las palmeras de coco y los pescadores ocasionales en sus canoas hacen que se convierta en realidad la imagen paradisíaca de sueño de una tarjeta postal.

Pero también hay una serie de magníficas playas al sur de São Tomé, a las que es mucho más fácil llegar que a Praia das Conchas. Y una excursión al sur es una buena manera de aprender a conocer la isla y escapar de los pocos turistas que llegan a la capital.

Por la tarde, desde la playa, vale la pena caminar por la encantadora ciudad de São Tomé. Gracias a la amable, servicial y acogedora población de São Tomé, nunca hay un largo camino hasta encontrar un sitio para tomar algo y además la cocina criolla tiene bastantes delicias, especialmente cuando se trata de pescados y mariscos. Se puede elegir entre restaurantes de excelente nivel, la deliciosa comida callejera o la compra y la preparación de su propio pescado fresco.

Los paseos por São Tomé son deliciosos gracias a la arquitectura colonial, robusta, cálida y colorido, junto con casas de madera, todas ellas bajo la supervisión de la antigua fortaleza portuguesa y la magnífica catedral. Una atmósfera un tanto somnolienta asegura el perfecto modus de vacaciones.

Culturalmente, la isla es muy homogénea para ser un estado africano. Portuguesa desde 1469 hasta 1975, y con una población mayoritariamente descendiente de los esclavos que trabajaban en las plantaciones de azúcar y cacao traídos del continente africano, la cultura criolla portuguesa-africana se desarrolló durante siglos. De hecho, es una bonita y apacible mezcla cultural, con un sabor latino de África.

São Tomé, que pronto espera convertirse en un país productor de petróleo, sigue siendo un país pobre y basado en una sociedad agrícola. Las infraestructuras, también para los turistas, son pobres, lo que también significa que el viajero debe tener cuidado con respecto a las enfermedades transmitidas por el agua.

Pero para aquellos a quienes les gusta el toque genuino y rural en un paraíso tropical, São Tomé es el sitio perfecto. Y si fuera de las maravillosas playas, los estupendos paisajes verdes que conducen al Pico de São Tomé (2024 metros) merecen uno o varios viajes.

Lo que parece desde abajo una densa selva, son tierras de cultivo, en gran medida de cacao y café, con pequeñas granjas pero también grandes propiedades. Hay algunas rutas de senderismo, incluyendo una a la panorámica Casa de Repouso a unos 15 kilómetros de la capital.

El viajero también puede encontrar guías que le llevan al interior de la selva de la isla, dándole la sensación de verdadera expedición. Aquí, junto con la fauna nativa, se encuentran espectaculares vistas, con enormes cascadas y una estupenda carne de caza.

Y después de una expedición a la selva montañosa, quizás la sorprendente vida nocturna de São Tomé puede ser un gran punto final al viaje. Los habitantes de São Tomé saben divertirse hasta altas horas de la madrugada, y muchos visitantes se han enamorado de bellezas locales de ambos sexos.

¿Ha decidido darle una oportunidad a São Tomé? Por lo general, la mejor manera de llegar al estado isleño es desde Portugal, donde salen la mayoría de los vuelos directos. Además, suele haber vuelos desde Douala (Camerún) y Libreville (Gabón).

Y antes de reservar un vuelo, tenga en cuenta las variaciones climáticas en São Tomé. El precio que hay pagar por estar en un selva tropical es la abundante lluvia – aunque es soportable en este cálido clima -. Las lluvias más fuertes son de junio a septiembre, pero hay lluvias ocasionales durante todo el año.

REF: © Erik Hagen/afrol News

Gentileza de nuestro amigo y colaborador Carlos Souza (Brasil/RJ)

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